Uptown Bourgeois is an arts, news, and culture blog created by New York-based freelance writer Jefferey Spivey. UB explores universal themes through a black, queer lens. 

Podcast: Do Our Dreams Expire or Change?

Podcast: Do Our Dreams Expire or Change?

00:00:04;16 - 00:00:14;21

F1: You're  listening  to  the Uptown Bourgeois  podcast.  Let's  be  weird  snobby  and  intellectual together. 

 

00:00:16;01 - 00:00:21;13

M4: This  week,  I  want  to  talk  about  dreams.  As  the  world  around  us  transforms,  can  our  dreams  survive? 

 

00:00:23;28 - 00:00:32;14

M2: (clip from Dianna David TED Talk) Ever  since  I  was  little,  I  loved  and  was  so  fascinated  by  how  things  moved,  with  objects. 

 

00:00:33;08 - 00:00:42;11

F3: Machines  and  even  the  human  body.  I  guess  that's  why  I  danced  so  much. 

 

00:00:42;13 - 00:01:12;29

M2: You  see,  I  grew  up  always  dancing.  Oh  yeah.  Oh  MC  Hammer,  you  know  that  one.  But  my  dad  said,  that  is  a  hobby,  you  need  to  get  a  career.  So  I  became  a  mechanical  engineer,  not  electrical.  It's  about  the  same  thing.  You  see,  I  thought  my  parents  wanted  me  to  get  a  job.  I  grew  up  in  Edmonton,  Alberta. 

 

00:01:13;21 - 00:01:16;15

F2: Woo Edmonton,  wait  for  the  story. 

 

00:01:19;20 - 00:01:30;22

M2: I  grew  up  in  a  very  traditional  Filipino  upbringing  where  their  definition  of  success  was  to  get  a  good  education,  stable  job,  and  raise  a  family. 

 

00:01:31;29 - 00:01:34;15

M1: So  I  pursued  that. 

 

00:01:34;16 - 00:01:59;06

M2: So  after  high  school,  I  got  a  degree  and  then  I  flew  off  to  San  Francisco  for  my  first  job  as  a  mechanical  engineer.  “Yeah  I'll  be  right  there.” OK,  degree  check.  Career  check.  401k  check. 

 

00:01:59;15 - 00:02:11;04

F3: Proud  parents,  double  check.  But  after  four  years  I  started  to  get  the  itch.  I  don't  know  if  you  felt  this  before. 

 

00:02:11;09 - 00:02:36;18

M2: But  it's  that  feeling  in  the  pit  of  your,  in  the  pit  of  your  stomach,  where  you  know  you're  just  not  meant  to  be  there.  Well,  that  feeling  started  to  go  for  days;  then  it  lasted  for  weeks  and  then  months.  Is  this  it?  Is  this  what  I  was  going  to  do  for  the  rest  of  my  life?  Analyzing  heating  and  ventilation  systems  for  commercial  buildings  and  high-rise  apartments?

 

00:02:41;27 - 00:06:03;02

M4: That  clip  was  from  a  TED  talk  by  Dianna  David,  a  movement  storyteller  who  very  accurately  and  eloquently  captured  the  feeling  of  being  stuck  in  a  career  that  you're  not  passionate  about.  I  know  that  feeling  all  too  well. 

 

I've  always  been  a  writer.  I  wrote  short  stories  and  series  to  share  with  my  friends  in  middle  school.  I've  written  my  own  songs  since  I  was  10  years  old.  I've  always  had  a  special  relationship  with  words.  In  high  school,  I  penned  an  op-ed  about  George  W.  Bush  for  the  Pensacola  News  Journal,  the  most  widely  circulated  newspaper in my  rinky  dink  part  of  the  Florida  Panhandle.  I  went  on  to  write  for  other  newspapers  and  magazines  over  the  next  few  years.  By  the  time  I  graduated  college  at  20,  I  felt  like  a  veteran.  I  still  loved  writing  but  I  didn't  love  the  news.  So  I  worked  in  retail,  first  as  a  cashier  and  sales  associate,  then  as  a  manager.  The  money  was  great.  I  met  amazing  people,  some  of  whom  are  still  my  friends today.  I  learned  a  lot  about  myself,  about  the  ways  people  operate  and  communicate.  I  developed  a  great  appreciation  for  everyone  who  works  in  service  in  any  capacity.  But  my  passion  for  the  field  never  developed. 

 

The  longer  I  stayed  in  the  retail  biz,  the  grumpier  I  became.  Fast  forward  11  years  and  I  finally  realized  I  needed  to  quit.  I  started  my  own  blog,  and  after  getting  fired  from  a  retail  job  with  a  cool  young  startup,  I  took  the  leap.  I  signed  up  on  freelance  platforms  like  Fiverr  and  Upwork  and  Remote  because  I  thought  this  was  the  only  way  I  could  break  into  the  business  without  any  relevant  clips  from  the  last  decade.  And  without  any  industry  contacts.  To  my  surprise,  I  was  able  to  book work  and  generate  considerable  income  pretty  quickly.  When  I  say  a  considerable  income,  I  mean  enough  to  keep  the  lights  on  and  buy  groceries  and  do  little  else.  But  in  the  back  of  my  mind,  even  as  my  business  grew,  I  thought  to  myself,  “this  isn't  a  legit  writing  career”. 

Even  as  technology  has  advanced  and  evolved  and  people  have  gravitated  towards  tablets  and  e-books  there's  still  this  old  school  dream.  This  one  definition  of  what  it  means  to  be  a  real  writer.  You  need  to  get  your  book  published  the  traditional  way,  by  a  publishing  house  like  Simon  and  Schuster or  Penguin.  Then  it  needs  to  become  a  bestseller,  and  in  your  free  time,  you  need  to  get  a  short  story  or  piece  of  investigative  journalism  published  in  The  New  Yorker.  And  of  course,  you  must  do  all  of  this  while  living  in  New  York,  preferably  Manhattan.  So  far,  I  can  check  one  of  those  boxes  and  it's  not  The  New  Yorker  or  the  bestseller. 

 

All  throughout  the  last  year  and  the  beginning  of  this  one, I  thought  about  my  transition.  When  will  I  hunker  down  and  become  the  real  writer  I'm  supposed  to  be?  Can  I  book  work  on  Fiverr  and  be  considered  a  real  writer?  I  need  to  get  published  in  a  notable  magazine.  Just  last  week,  I  had  coffee  with  a  friend  who's  releasing  a  book  next  month.  She  has  a  book  deal.  She  has  a  publisher.  To  me,  she's  as  legit  as  you  can  be.  She's  even  been  published  in  The  Atlantic  and  Consumer  Reports  and  a  few  other  notable  publications.  But  I  was  dismayed  to  hear  that  some  of  the  publications  she's  written  for,  that  have  an  audience  of  millions,  have  paid  her  less  than  I've  made  from  work  on  Fiverr.  Mind  blown.  Here  I  was,  thinking  that  at  some  point,  I  needed  to  abandon  the  freelance  markets  to  be  taken  seriously  when  in  reality,  I've  been  forging  a  new  path  that's  just  as  legit  as  any  other.  I  guess  what  I'm  trying  to  say  is  that,  even  though  the  dream  might  stay  the  same,  the  methods  to  achieve  it  can  change.  I  need  to  be  more  open -minded  about  how  I'm  working  toward  my  objectives.  By  all  means,  I  am  a  real  writer.  I  get  paid  to  create  stuff  for  other  people.  It  doesn't  get  any  realer  than  that. 

 

00:06:07;02 - 00:06:24;10

M6: It's  a  new  year  and  this  is  a  new  podcast.  Thus,  I  need  new  sponsors.  If  you  like  what  you  hear  and  you're  interested  in  helping  make  the  show  bigger  and  better,  let's  talk.  Shoot  me  an  email  at  Jefferey  at  uptownbourgeois.com.  That's  J  E  F  F  E  R  E  Y  at  uptownbourgeois  dot  com. 

 

00:06:30;06 - 00:08:10;05

M4: One  little  sub  dream  I  had  within  my  bigger  writer  dream  was  to  work  for  GQ.  I've  read  the  magazine  since  high  school.  I've  always  loved  the  balance  between  celebrity  profiles,  fashion  editorials,  and  in-depth  reporting.  I  just  knew  that  one  day,  I'd  call  that  magazine  my  professional  home.  I  had  three  close  calls  when  I  was  still  new  to  New  York  City.  Working  as  a  supervisor  at  Banana  Republic,  a  photographer  from  GQ  came  into  the  store.  She  was  looking  for  one  of  the  sales  associates  whom  she'd  casted  for  an  upcoming  feature.  She  was  picking  guys  off  the  street,  interviewing  them  about  their  style,  and  then  giving  them  a  professional  makeover  in  suits  under  five  hundred  dollars.  She  couldn't  find  the  guy  she  was  looking  for  so  she  snapped  my  photo  and  took  down  my  info  as  a  backup.  I  was  never  called. 

 

After  working  at  Banana  for  about  two  years,  I  knew  I  needed  to  quit  and  I  thought  temping  would  be  my  way  out.  But  I  didn't  quit  and  instead  enrolled  with  a  temp  agency  hoping  that  I'd  somehow  be  available  when  a  great  opportunity  came  up.  One  day  after  work,  I  checked  my  phone  and  saw  a missed  call  from  the  agency.  There  was  a  temp  role  at  GQ  and  they  needed  someone  tomorrow.  I  called  back  immediately  but  they'd  already  found  someone. 

 

The  third  time,  I  had  an  inside  contact  at  the  magazine.  They  got  me  an  interview  with  the  publisher  to  be  her  assistant.  I  couldn't  believe  that  I  was  actually  inside  of  GQ ‘s offices, the  place  I  knew  I'd  call  my  professional  home  one  day.  I  felt  confident  about  the  interview.  I'd  worn  a  great  outfit,  presented  well,  but  I  never  heard  back. 

All  that  time  I'd  had  a  dream  to  work  for  one  of  my  favorite  magazines  yet  that  dream  never  seemed  too  align  with  my  life.  I  initially  thought  that  dream  was  dead  but  maybe  it's  just  changing.  Maybe  there  will  be  another  magazine  or  a  different  capacity  in  which  to  work  with  GQ.  As  far  as  I'm  concerned  the  door  is  still  open. 

 

00:08:10;06 - 00:09:46;08

F4: It  takes  a  lot  more  than  three  times  to  scare  me  away.

Before  I  go,  I  want  to  read  a  passage  from  my  favorite  read  of  the  week.  It's  by  Anna  Silman  at  The  Cut.  The  piece  is  titled  “Aziz  Ansari,  Cat  Person,  and  the  #Metoo  Backlash”.  In  the  piece, Silman  argues  that  the  #metoo  movement  now  begs  for  nuance  but  everyone  seems  to  be  hell  bent  on  choosing  sides.  To  give  background,  last  weekend,  upstart  feminist  website  babe  published  a  firsthand  account  from  a  23-year-old  woman  named  Grace,  who  recalled  an  episode  of  sexual  misconduct  while  on  a  date  with  Aziz  Ansari.  The  description  of  the  date  involves  a  lot  of  aggressiveness  from  Ansari  and  Grace  speaks  about  her  level  of  discomfort  with  speaking  up  to  rebuff  his  come-ons.  There  has  been  a  huge  debate  about  whether  this  qualifies  as  sexual  misconduct  and  whether  Ansari  should  be  lumped  into  the  same  category  with  other  men  who  have  done  far  worse  things.  It's  a  powerful  and  complicated  conversation  with  no  right  or  wrong  answer  but  it  seems  those  involved  in  the  conversation  want  a  right  or  wrong  answer,  to  which  Silman  responds, quote  Why  can't  this  torching  be  the  thing  that  leads  to  us  all  thinking  a  little  bit  harder  about  what  an  equal  sexual  playing  field  will  look  like?  That  seems  to  be  exactly  what  is  happening.  By  talking  about  these  stories,  women  are  making  that  push  happen  instead  of  thinking  of  stories  like  these  as  destroying  a  man's  life.  Let's  think  of  them  as  sparks  that  ignite  a  necessary  conversation  for  both  the  women  that  think,  “I've  been  there”  and  the  men  who  look  back  on  their  past  behavior  and  feel  surprised  and  concerned  that  everything  wasn't  really  okay  all  along.  End  quote.  If  you  have  a  chance  to  read  it,  it's  a  wonderful  essay.  I've  shared  it  on  Twitter  this  week  and  it's  in  my  newsletter if you’ve subscribed. 

 

00:09:46;08 - 00:10:02;25

F1: Thanks  so  much  for  listening  to  the  Uptown  Bourgeois  podcast.  Once  again,  check  back  for  new  episodes  every  week  and  subscribe  on  iTunes  or  SoundCloud  so  you  never  miss  out.  If  you  love  it,  share  it  with  your  friends.  If  not,  shoot  me  an  email, and   let  me  know  what  you'd  like  me  to  talk  about  instead.  Until  next  week. 

This podcast was transcribed using Simon Says.

Podcast: F You, Pay Me

Podcast: F You, Pay Me

Podcast: Is It Okay to Be Happy In Dark Times?

Podcast: Is It Okay to Be Happy In Dark Times?