Uptown Bourgeois is an arts, news, and culture blog created by New York-based freelance writer Jefferey Spivey. UB explores universal themes through a black, queer lens. 

Podcast: F You, Pay Me

Podcast: F You, Pay Me

00:00:07;03 - 00:00:12;15

F1: You’re listening to the Uptown Bourgeois podcast.  Let’s be weird, snobby, and intellectual together. 

 

00:00:14;13 - 00:00:25;24

M1: This week, I want to talk about respect. Respect  for  writers,  for  creative  people  and  for  freelancers,  entrepreneurs,  and  independent  contractors.  Because  apparently,  people  need  to  be  reminded. 

 

00:00:28;04 - 00:00:47;07

M2: (Clip from Goodfellas): The guy's got Paulie as a partner. Any  he  guy's  got  Paulie  as  a  partner.  problems, he  goes  to  Paulie. Trouble  with  the  bill,  he  can  go  to  Paulie. Trouble  with  the  cops,  deliveries,  Tommy.  He  can  call  Paulie.  Now  the  guy's  got  to  come  up  with  Paulie's  money  every  week  no  matter  what.  Business bad?  Fuck you,  pay  me.  Oh  you  had  a  fire?  Fuck  you,  pay  me.  Place  got  hit  by  lightning, huh?.  Fuck  you,  pay  me. 

 

00:00:48;28 - 00:01:33;16

M1: If  you  love  classic  cinema, you  know  that  scene  from  Goodfellas. " Fuck  you  pay  me"  has  become  a  mantra  for  people  who  are  self-employed.  Shameless  plug:  It's  also  the  title  of  my  latest  essay,  which  you  can  read at  www.uptownbourgeois.com. It  sounds  harsh.  Sure,  guys  in  the  mob  can  say " fuck"  at  work  and  get  away  with  it. I n  the  freelance  marketplace, the  sentiment  may  not  be  appreciated. B ut  the  attitude,  the  bravado  is  necessary.  Let  me  explain.  It's  almost  guaranteed  that  at  least  two  times  a  week, I'll   receive  a  message  from  a  prospective  client  along  the  lines  of  the  following: " Hey  I  was  really  impressed  with  your  work  and  I  see  that  you  charge  X  amount  for  this  size  job.  I  can  only  afford  to  pay  half  that  for  a  job  twice  as  big.  I  really  want  to  work  with  you." 

 

00:01:34;19 - 00:02:16;21

M1: If  my  eyes  rolled  any  further  back  into  my  head,  they'd  get  stuck.  Listen,  I  get  it.  You  started  your  company  and  you  dumped  all  your  money  into  building  a  website  or  a  product  and  then  it  suddenly  occurred  to  you  that  content  is  the  way  to  connect  with  new  customers.  But  you  didn't  budget  for  it.  So  you're  pulling  together  whatever  pennies  you  have  left  to  get  some  great  articles  written. When  you  try  to  lowball  me, you're  just  looking  out  for  your  bottom  line,  for  your  best  interests.  But  you  know  what,  I've  got  to  look  out  for  my  best  interests  too. I f  I  do  every  job  for  half  the  price, that  means  I'm  working  twice  as  hard  with  half  as  much  to  show  for  it.  Not  sure  about  you,  but  my  creditors  don't  accept  half  payments  for  my  loans  and  my  landlord damn sure   doesn't  accept  half  the  rent  as  payment.  So,  until  those  two  things  become  a  reality,  I  need  my  money. 

 

00:02:18;07 - 00:03:26;18

M1: (Clip from Harlan Ellison interview): Get  a  call  yesterday.  From  a  little  film  company  down  here  in  the  valley  and  they're  doing  the  packaging  for, f or  MGM, uh not   MGM,  for  Warner  Brothers  on  Babylon  5,  which  I  worked  on  and  I  did  a  very  long,  very  interesting  on- camera  interview  about  the  making  of  Babylon  5,  early  on  when  Joe  Stravinsky  hired  me  and  they  want  to  use  it.  A  young  woman  calls  me  and  she  says  we'd  like  to  use  it  on  the  DVD.  Can  that  be  arranged?  I  said  absolutely;  all  you  gotta  do  is  pay  me,  and  she  said,  What?  All  you  gotta do  is  pay  me.  She  said,  well  everybody  else  is  just  doing  it  for  nothing.  I  said,  everybody  else  may  be  an  asshole  but  I'm  not .  By  what  right  would  you  call  me  and  ask  me  to  work  for  nothing?  Do  you  get  a  paycheck?  Well  yes.  Does  your  boss  get  a  paycheck?  Do  you   pay  the  Telecity  guy?  You  pay  the  cameraman,  you  pay  the  cutters?  Do  you  pay  the  Teamsters  when  they  ship  the  stuff  on  the  trucks?  Then  how  do  you... would  you  go  to  a  gas  station  and  ask them   to  give  you  free  gas?  Would  you  go  to  the  doctor  and  have  him  take  out  your  spleen  for  nothing?  How  dare  you  call  me and want  me  to  work  for free.  Well  it  would  be  good  publicity.  I  said  lady, t ell  that  to  someone  a  little  older  than  you  who  has  just  fallen  off  the  turnip  truck. 

 

00:03:26;23 - 00:04:10;17

M1: That  fiery  little  gem  was  courtesy  of  Harlan  Ellison,  a  prolific  writer  who  has  published  more  than  1700  works  including  short  stories,  novellas,  screenplays,  essays,  plays,  and  so  on  and  so  forth.  In  other  words, this  is  a  guy  who  gets  paid  to  write  and  he  also  advocates  for  other  writers  to  be  paid  and  he  should. We  all  should.  Writing  is  more  than  just  a  job;  it's  an  art. A n  art  that  takes  a  lot  of  fucking  time  to  complete.  It's  an  art  that  leaves  you  exhausted  once  you're  done.  It's  consuming. Everything  you  write  contains  a  little  piece  of  you.  You  give  it  your  all,  and  when  someone  refuses  to  pay  you  for  it  or  suggests  you  should  be  paid  less  than  what  you're  worth, i t's  offensive.  Writers,  like  any  other  profession,  should  be  valued.  Plain  and  simple.  No  questions.

 

00:04:10;27 - 00:04:56;16

M1: Before  we  take  a  quick  break,  I'll  leave  you  with  this  quote  from  Yasmin  Nair  over  at  Vox. She  writes, " It  seems  a  huge  stretch  to  state  that,  for  me,  writing  is  about  changing  the  world.  I  am  struck  by  how  uncomfortable  I  am  with  the  very  idea  of  even  saying  that  aloud  but  my  discomfort  has  everything  to  do  with  the  compacted  and  dense  history  of  writing,  the  myths  and  confabulations  that  have  sprung  up  around  it  and  forced  it  to  survive  as  something  precious,  incandescent,  luminous.  What  I  want  instead  is  to  bring  back  the  idea  of  writing  something  that  has  a  muscularity  and  a  will  to  bring  about  a  different  world.  And  if  we're  to  do  that,  we  need  to  understand  it  as  both  work  and  labor  and  not  pretend  that  to  ask  for  payment  is  to  be  ungrateful  about  our  place  as  writers."  In  other  words:  Fuck  you  pay  me. 

 

00:04:57;23 - 00:05:14;11

M1: It's  a  new  year  and  this  is  a  new  podcast.  Thus  I  need  new  sponsors. I f  you  like  what  you  hear,  and  you're  interested  in  helping  make  the  show  bigger  and  better, let's  talk.  Shoot  me  an  email  at  Jefferey@uptownbourgeois. com.  That's  J  E  F  F  E  R  E  Y  at uptown bourgeois. com. 

 

00:05:18;05 - 00:05:58;20

M1: Apparently, writers  aren't  the  only  ones  fighting  for  fair  pay  and  respect.  This  week,  a  big  story  broke  when  Mo'Nique  called  out  Netflix  via  Instagram. (Clip): I'm  asking  that  you  stand  with  me  and  boycott  Netflix  for  gender  bias  and  color bias.  I  was  offered  a $ 500,000   deal  to  do  a  comedy  special.  However, Amy Schumer was offered   11  million  dollars.  Chris  Rock  and  Dave  Chappelle  20  million  dollars. And then, Amy Schumer went back   and  renegotiated  two more  million  dollars  because  she  said  I  shouldn't  be  getting what the men are getting, they're legends .  However  I  should  get  more.  Netflix agreed. Why shouldn't I get what the legends are getting? Please stand with me in this boycott of Netflix.   I  love us for real . 

 

00:05:59;02 - 00:07:18;08

M1: There's  a  lot  to  unpack  here.  So  Mo'Nique  claims  Netflix  offered  her  five  hundred  thousand  dollars  to  record  a  comedy  special. Recent  specials  from  the  likes  of  Amy  Schumer,  Chris  Rock,  and  Dave  Chappelle  have  commanded  between  11  and  20  million  dollars.  She's  calling  for  a  boycott  of  Netflix  on  the  basis  of  both  gender  and  color  bias.  The  next  day  fellow  comedian  Wanda  Sykes  says  she  was  offered  even  less  by  Netflix  but  she  went  to  Epix  where  she  netted  a  bigger  payday.  First,  I  respect  Mo'Nique  a  lot.  It's  not  easy  to  be  this  transparent  about  how  much  money  you  make  and  it's  not  easy  to  call  out  a  company  like  Netflix,  that's  so  financially  strong  and  influential  in  the  entertainment  industry.  Plus,  she's  not  wrong  to  ask  for  more  money  given  she  is  an  Oscar- winning  actress  who  built  her  career  as  a  comedian.  That  being  said,  I  think  asking  for  a  boycott  is  a  bit  outrageous.  At  a  time  when  a  lot  of  people  are  experiencing  financial  hardships,  it's  going  to  be  tough  to  feign  outrage  over  half  a  million  dollars. And  to  compare  herself  to  Chris  Rock  and  Dave  Chappelle  seems  a  little  misplaced. When  I  think  about  their  output,  the  movies  and  shows  and  social  commentary  they've  delivered,  the  way  they've  influenced  the  public  discussion.  I  just  don't  see  Mo'Nique  having  that  kind  of  impact.  I  think  Netflix  might  be  able  to  offer  her  more  but  I'm  not  sure  she'll  get  11  million  dollars  or  20  million  dollars  from  any  network. 

 

00:07:18;23 - 00:07:43;11

M1: But  I  think  this  does  bring  to  light  pay  disparities  based  on  race  and  gender.  And  that  is  something  to  consider.  Netflix  hasn't  commented  on  the  matter,  claiming  they  don't  publicly  discuss  private  negotiations  but  it  seems  there  is  an  issue  and  there  is  at  least  an  opportunity  here  to  discuss  how  pay  is  determined  and  how  the  checks  are  divvied  up.  We're  looking  for  more  transparency  and  for  creators  of  color  who  hope  to  reach  a  level  in  which  they  can  negotiate  with  Netflix,  I  think  they're  looking  for  answers. 

 

00:07:43;21 - 00:08:42;13

M1: This  week,  an  anonymous  pay  survey,  assembled  as  a  Google  Doc,  started  circulating,  showing  salaries,  gender,  experience,  and  other  details  about  Hollywood  writers,  assistants,  producers,  and  several  other  positions.  The  purpose  of  the  doc  is  to  shine  a  light  on  pay  disparities,  both  gender  and  racial,  and  back  it  up  with  real  data.  First  off,  Hollywood  writers  get  paid  a  lot  like  3000  to  4000  dollars  a  week.  Well  that's  not  really  a  lot once  you  factor  in  the  new  tax  code  and  all,  but  it's  more  than  I'm  currently  making  as  a  freelancer  and  it  makes  me  think  I  should  be  moving  in  another  direction  with  my  work.  But  I  digress.  Even  just  quickly  scanning,  there  are  some  clear  gaps  between  what  men  and  women  are  paid  and  there  are  racial  gaps,  but  I'm  sure  a  closer  review  will  either  reveal  some  dark  truths  or  show  that  we're  moving  in  the  right  direction.  We'll  see.  But  I  bring  this  up  to  show  that  fighting  to  get  paid  what  you  deserve  is  a  struggle  at  every  level  and  in  every  industry.  And  if  we  don't  stand  up  for  ourselves  and  push  back  and  demand  to  be  paid  market  rate,  we  won't  get  it. 

 

00:08:42;14 - 00:08:58;23

M1: Last  thoughts  I  stumbled  upon  this  piece  this  week  while  I  was  researching  the  podcast  and  there  is  a  passage  that  really  resonated  with  me.  It's  from  Jonathan Tasini   at  the  Guardian.  It  dates  back  to  2012,  at  the  height  of  criticism  when  Huff Post  wasn't  paying  a  large  portion  of  its  contributors.

 

00:08:59;06 - 00:09:45;07

M1: Quote:  the  Constitution's  framers  understood  an  obvious  thing.  If  authors  are  not  paid  a  fair  wage  by  controlling  their  work  and  earning  a  living,  then  there  will  not  be  an  incentive  to  keep  writing,  and  they  wanted  to  keep  power  out  of  the  hands  of  one  king  or  a  powerful  entity.  In  the  modern  world,  media  companies,  the  new  kings  of  information,  have  exercised  enormous  powers,  slowly  but  surely  seizing  away  the  rights  to  authors'  works  via  horrific  contracts,  then  imposing  poverty- inducing  conditions  on  anyone  who  wants  to  produce  creative  works.  I  understand  why  people  feel  forced  to  write  for  free.  Creators  exist  to  have  their  work  seen  and  consumed  by  others.  It's  fear  not  freedom  that  drives  creators  to  succumb.  Working  for  free,  however,  is  not  something  we  should  accept  as  a  norm  that  media  companies  can  exploit. 

 

00:09:45;08 - 00:10:52;12

M1: If  you  flip  through  corporate  reports  or  media  stories  you  may  note  that  magically,  billions  of  dollars  are  flowing  into  their  coffers  and  top  media  executives  are  making  millions  of  dollars  in  pay  and  benefits. When  those  executives  donate  their  work, perhaps  creators  will  reconsider  their  own  demands  for  compensation.  Indeed,  that  brings  me  to  the  larger  issue consumers  should  keep  in  mind.  I  understand  that  more  people,  especially  those  under  30,  believe  that  the  advent  of  the  Internet  ushered  in  an  era  of " information  is  free",  that  anyone  can  be  a  writer  and  perhaps  the  idea  of  a  paid  creator  is  a  thing  of  the  past.  But  it  is  a  truth  that  even  in  the  age  of  the  internet,  where  we  think  things  are  free,  some  very  big  powerful  corporations  are  making  and  will  make  billions  of  dollars  ultimately.  That's  because  this  is  about  power;  actors,  news  writers,  screenwriters,  and  some  journalists  make  a  decent  living  because  unions  established  basic  conditions  and  marshaled  power.  The " work  for  free"  virus  has  spread  precisely  because  millions  of  creators  throughout  the  world  lack  collective  organization;  that  isn't  inherent  in  what  we  do.  It's  because  we  failed  to  get  out  of  our  pajamas  and  onto  the  streets.  End  quote. 

 

00:10:52;18 - 00:11:01;02

M1: It's  powerful.  It's  true.  And  the  only  way  we  can  get  what  we  deserve  is  to  ask,  and  in  some  cases,  take.  Closed  mouths  don't  get  fed. 

 

00:11:02;20 - 00:11:17;21

F1: Thanks  so  much  for  listening  to  the Uptown Bourgeois  podcast.  Check  back  for  new  episodes  every  week  and  subscribe  on  iTunes  or SoundCloud so  you  never  miss  out.  If  you  love  it, s hare  it  with  your  friends.  If  not,  shoot  me  an  email  and  let  me  know  what  you'd  like  to  talk  about.  Until  next  week. 

This podcast was transcribed using Simon Says.

Bourgeois Brief: Bruno Mars Sweeps the Male-Dominated Grammys & More

Bourgeois Brief: Bruno Mars Sweeps the Male-Dominated Grammys & More

Podcast: Do Our Dreams Expire or Change?

Podcast: Do Our Dreams Expire or Change?