Uptown Bourgeois is an art space for the creative works of freelance writer, editor, author, and content creator Jefferey Spivey.
Podcast: Is It Okay to Be Happy In Dark Times?

Podcast: Is It Okay to Be Happy In Dark Times?

00:00:04;09 - 00:00:09;11

F1: You're  listening  to  the  Uptown  Bourgeois  podcast.  Let's  be  weird  snobby  and  intellectual  together. 


00:00:12;00 - 00:00:24;16

M1: This  week,  I  want  to  talk  about  happiness  or  really,  how  to  cling  to  your  happiness  when  everyone  else  is  outraged.  (clip): As  human  beings , we  have  this  unique  ability  to  have  our  minds  stray  away  from  the  present. 


00:00:24;16 - 00:01:04;20

F4: This  guy  is  sitting  here  working  on  his  computer.  And  yet  he  could  be  thinking  about  the  vacation  he  had  last  month.  Wonder  what he was  going  to  have  for  dinner.  Maybe  he's  worried  that  he's  going  bald.  This  ability  to  focus  our  attention  on  something  other  than  the  present  is  really  amazing.  It  allows  us  to  learn  and  plan  and  reason  in  ways  that  no  other  species  of  animal  can  and  yet  it's  not  clear  what  the  relationship  is  between  our  use  of  disability  and  our  happiness.  You've  probably  heard  people  suggest  that  you  should  stay  focused  on  the  present.  Be  here  now.  You've  probably  heard  a  hundred  times  maybe,  to  really  be  happy,  we  need  to  stay  completely  immersed  and  focused  on  our  experience  in  the  moment. 


00:01:04;20 - 00:01:49;23

M1: Maybe  these  people  are  right.  Maybe  mind  wandering  is  a  bad  thing.

That  clip  was  from  a  TED  talk  by  Matt  Killingsworth,  a  happiness  researcher.  He  created  a  way  to  track  people's  happiness  through  their  iPhones  and  his  research  suggested  that  we're  actually  not  happier  when  our  minds  wander.  We're  happiest  when  we  stay  present  in  the  moment.  But  let's  take  this  one  step  further.  What  if  you  stay  in  the  moment.  But  then  you  want  to  share  that  moment  online.  In  my  experience , trying  to  share  that  happy  moment  with  others  digitally  is  a  mistake.  Let's  use  Oprah  Winfrey's  Golden  Globes  speech  as  an  example. (clip) I've  interviewed  and  portrayed  people  who've  withstood  some  of  the  ugliest  things  life  can  throw  at  you  but  the  one  quality  all  of  them  seem  to  share  is  an  ability  to  maintain  hope for  a  brighter  morning. 


00:01:50;14 - 00:01:53;29

F2: Even  during  our  darkest  nights. 


00:01:54;02 - 00:02:01;17

F3: So  I want  all  the  girls  watching  here  now  to  know  that  a  new  day  is  on  the  horizon! 


00:02:04;25 - 00:02:42;20

M1: This  was  an  era - defining  moment  for  us.  In  the  span  of  nine  minutes,  Oprah  glided  effortlessly  between  the  weighty  topics  of  sexual  misconduct,  toxic  patriarchy,  freedom  of  the  press,  class,  race,  and  social  equity.  It  was  impressive,  truly  a  master  class  on how to  deliver  a  speech.  For  a  moment,  at  a  time  when  so  many  people  are  divided, we  had  a  chance  to  come  together.  But  not  for  long.  We  were  all  pumped  up  on  euphoria,  right?  We  were  so  starved  for  eloquent  public  speaking  that  we  immediately  tried  to  force  Oprah  to  run  for  president,  even  if  ultimately,  putting  another  TV  celebrity  in  office  isn't  the  best  idea.  It  was  appealing  Sunday  night  and  most  of  Monday. 


00:02:42;20 - 00:03:02;23

M2: (clip) All  right,  the  breaking  news  we  just  reported  moments  ago.  Brian  Stelter  said  that  Oprah  Winfrey  is  actively  thinking  that,  the  quote,  actively  thinking,  those  words  in  quotation  marks,  about  a  possible  White  House  run  in  2020.  That's  according  to  people  close  to  her  who  have  spoken  to  her  about  this  subject.  This  begs  more  discussion  immediately. 


00:03:02;24 - 00:04:55;22

M1: That  was  a  clip  from  CNN.  I  think  any  person  who's  remotely  liberal  was  thrilled  at  the  prospect  of  Oprah  2020.  But  almost  immediately,  people  started  to  shit  on  her.  There  was  some  sharp - tongued  criticism  about  her  brand  of  neoliberalism  published  in  The  Guardian.  There  was  a  meme  circulating  that  showed  Oprah  cuddling  up  to  Harvey  Weinstein,  obviously  an  old  photo  taken  before  his  reckoning.  Megyn  Kelly  discounted  the  entire  Time's  Up  initiative  and  questioned  whether  any  of  it,  Oprah's  speech  and  all,  made  a  difference.  There  was  this  knee - jerk  reaction.  People  were  happy  about  something  so  now  the  other  half  of  the  Internet  needed  to  ruin  it.  We're  living  in  an  era  of  rage  and  negativity.  Both  are  in  vogue  and  if  you're  happy  at  all  you're  the  enemy. 


I  wrote  an  essay  this  week  titled  “For  everyone  who  dares  to  be  happy”.  And  on  this  topic  I  wrote  the  following, “What  irritates  me  about  the  situation  has  nothing  to  do  with  Oprah  and  everything  to  do  with  this  culture  of  outrage  and  hypercriticism  that  begins  almost  immediately  after  anything  positive  or  negative  happens.  It  seems  at  every  turn,  there's  someone  waiting  around  the  corner  to  suck  the  joy  out  of  everything,  literally  everything.  If  you  want  to  enjoy  a  moment  and  you  want  that  feeling  of  euphoria  to  last  more  than  a  few  minutes,  no  matter  how  slight,  you  can't  share  it  online.”


In  other  words,  stay  in  the  moment  to  be  happy  but  keep  it  to  yourself. 


It's  a  new  year  and  this  is  a  new  podcast.  Thus,  I  need  new  sponsors.  If  you  like  what  you  hear  and  you're  interested  in  helping  make  the  show  bigger  and  better, let's  talk.  Shoot  me  an  email  at  Jefferey  at  uptown  bourgeois  dot  com.  That's  J  E  F  F  E  R  E  Y  at  uptown  bourgeois  dot  com. 


2017  was  a  great  year  for  me.  I  had  my  first  wedding  anniversary.  I  was  super  consistent  with  my  fitness  and  nutrition.  I  had  a  great  professional  year  and  met  great  people  and  all  around,  I  created  a  lot  of  wonderful  new  memories.  But  it's  not  lost  on  me  that  2017  was  kind  of  shitty  for  a  lot  of  people.


00:04:55;28 - 00:04:57;18

F5: (clip) In the  true  spirit  of  the  holidays. 


00:04:57;18 - 00:05:18;12

F6: President  Trump  brought  the  world  together  in  universal  condemnation  of  America.  Breaking  news,  President  Trump  has  had  his  first  major  defeat  at  the  United  Nations.  The  United  Nations  Security  Council  voting  14  to  1  on  a  resolution  sponsored  by  Egypt  to  reject  the  Trump  doctrine  on  Jerusalem  being  the  capital  of  Israel. 


00:05:18;12 - 00:05:24;26

F5: His  second  major  defeat  actually.  There's  also  that  time  he  tried  to  rebrand  the  UN  building  as  a  Trump  property. 


00:05:25;02 - 00:08:21;23

M1: That  was  Samantha  Bee  highlighting  just  one  of  several  pending  global  disasters.  This  clip  in  particular  aired  the  week  before  Christmas,  as  we  shopped  for  presents  for  loved  ones,  trying  our  damndest  to  buy  those  gift  cards  in  secret.  A  lot  of  shit  was  going  wrong.  This  isn't  to  get  political  because  this  isn't  a  political  show  by  any  means  but  I  want  to  be  clear  that  I'm  awake  and  I'm  aware. 


I'm  aware  that  many  disenfranchised  groups  are  being  threatened.  I'm  aware  that  the  U.S.  has  become  an  instigator  of  international  conflict.  I'm  aware  that  people  are  suffering  and  living  in  fear.  I'm  aware  that  even  my  rights  are  being  threatened, as  certain  legislators  sneakily  strip  away  protections  put  in  place  to  make  sure  that  no  one  can  ever  block  me  from  opportunities  because  of  my  sexuality.  Yet  still,  I  had  a  great  year  and  I  felt  kind  of  guilty  having  a  great  year.  It  was  clear  that  I  should  be  angry  about  something  if  not  everything.  Do  we  have  the  right  to  be  happy  when  people  are  suffering?  If  no,  isn't  that  a  mild  form  of  martyrdom?  If  yes,  how  do  we  do  it  without  being  smug? 


Ultimately,  I  think  it's  not  about  comparing  yourself  to  anyone  else.  You  can  celebrate  great  moments  without  being  oblivious  to  what's  happening  in  the  rest  of  the  country  or  the  world.  Your  happiness  isn't  an  excuse  to  ignore  those  who  need  help.  But  the  fact  that  others  need  help  doesn’t  mean  you  can’t  have  happiness.  Does  that  make  sense?


If  you're  not  familiar  with  Thrive  Global,  it's  a  company  founded  by  Arianna  Huffington  that  focuses  on  sleep  and  wellness.  Thrive  Global's  blog  has  a  great  piece  on  four  steps  you  can  take  to  stay  happy  in  a  negative  world.  It's  written  by  Scott  Livingston.  Step  1.  Accept  that  you  have  a  tendency  to  give  in  to  negativity  because  it's  easier  to  overcome  things  when  you  admit  they  exist.  Step  2,  be  aware  of  those  times  when  you're  exhibiting  negativity.  Keep  track  of  them  in  a  journal  if  you  must.  But  figuring  out  how  often  you’re  negative  is  illuminating.  Step  3,  hold  yourself  accountable  when  negative  thoughts  start.  Redirect  your  energy.  There's  a  piece  here  about  intentional  breathing,  where  you  take  five  long  deep  breaths  to  clear  your  mind  clutter.  It's  kind  of  like  a  short  form  of  meditation.  And  Step  4,  adaptation.  Take  what  you've  learned  about  yourself  and  apply  it.  Now  that  you  know  you’re  negative,  turn  it  around. 


We  live  in  a  world  that's  super  negative  and  argumentative  and  divisive.  Not  to  get  all  hippy  on  you  but  we  have  to  find  ways  to  be  positive  and  abandon  that  bad  energy  because  it  manifests  in  undesirable  ways.  Before  I  go  I  want  to  share  a  passage  from  my  favorite  read  of  the  week.  It's  actually  from  Rolling  Stone,  a  profile  of  Mutha  Erykah  Badu  written  up  by  David  Brown.  When  asked  about  whether  she's  pessimistic  or  optimistic  about  current  times,  she  said, “Always  optimistic.  I  see  what's  happening  as  a  rebirthing  process  and  labor  is  hard.  You  don't  know  what's  going  to  happen.  You  have  to  wait  until  you’re dilated  to  10  before  you  can  give  birth.  We  at  about  a  five  right  now.”  I  thought  it  was  profound  in  only  a  way  that  Erykah  Badu  can  be  and  reading  that  passage  made  me  feel  more  optimistic.  Maybe  in  addition  to  being  weird  snobby  and  intellectual  together,  we  can  be  optimistic  too. 


Thanks  so  much  for  listening  to  the  Uptown  Bourgeois  podcast.  Check  back  for  new  episodes  every  week  and  subscribe  on  iTunes  or  SoundCloud  so  you  never  miss  out.  If  you  love  it, 


00:08:21;25 - 00:08:26;17

F1: share  it  with  your  friends.  If  not,  shoot  me  an email  and  let  me  know  what you'd  like  me  to  talk  about.  Until  next  week.

This podcast was transcribed using Simon Says.

Podcast: Do Our Dreams Expire or Change?

Podcast: Do Our Dreams Expire or Change?

A Podcast Reborn: The Year of Words

A Podcast Reborn: The Year of Words